jueves, 25 de mayo de 2017

Una pintura convierte cualquier superficie en un panel táctil



Un equipo de investigadores de la Universidad de Carnegie Mellon (EEUU) desarrolló una manera de convertir diferentes tipos de dispositivos en sensibles al tacto tras rociarlos con una pintura conductora, la cual añade electrodos y funciones de computación en cualquier punto que alguien los presione.

"Estos juguetes y objetos antes estáticos pueden ser ahora interactivos", afirma el alumno de posgrado y líder del proyecto Yang Zhang.

Llamada Electrick, esta pintura puede utilizarse sobre materiales como plástico, gelatina y silicona. El avance podría abaratar mucho el rastreo del tacto, ya que se basa en pinturas y piezas ya disponibles, señala Zhang.

Zhang explica que tras rociar con una pintura conductora en espray un montón de objetos (un volante, una mesa, un perro de juguete, un mapa de EEUU y una pared), colocaron electrodos en el perímetro de cada objeto y los conectaron a un circuito impreso de sensores, el cual estaba a su vez conectado a un portátil con el software propio que habían desarrollado.

Cuando se toca una de estas superficies ahora conductoras, se distorsiona el campo eléctrico generado por el circuito impreso de sensores y los electrodos. El circuito impreso de sensores detecta estas distorsiones y el software las analiza para determinar dónde se produjeron los toques y qué debería suceder como consecuencia.

5 consejos para fortalecer la memoria


Mientras más temprano empieces mejor. El cerebro se puede comenzar a estimular a cualquier edad porque tiene la capacidad de entender y crear nuevas redes neuronales para suplir las que se están decayendo, explicó Verónica Somale, jefa del departamento de neurología cognitiva de Ineba (Argentina) en diálogo con el diario La Nación.

Mira los consejos que da la especialista al periódico argentino para fortalecer la memoria y cuidar el cerebro .

Salir de la zona de confort

Si uno lee un libro al mes, debería leer dos o uno más complejo. Se debe crear un cerebro que tenga neuronas sanas y altamente relacionadas entre sí.El cerebro crece o se enriquece cuando se lo enfrenta a situaciones que lo desafían. Esto hace que se active, desarrolle y cree redes neuronales.

¡A jugar!

hay determinados juegos como el ajedrez o el go que son de mucha estrategia, abstracción y de flexibilidad cognitiva. En ese caso, permiten activar diferentes áreas del cerebro.

Aprovechá la tecnología

Hoy los adultos mayores también tienen acceso a la tecnología con computadoras y tabletas que cuentan con programas para entrenar la memoria.

Adiós rutina

Se debe tratar de desarrollar la parte del cerebro que menos hemos usado en nuestra vida. Por ejemplo, si se es un profesional que trabaja con personas y datos, se tienen menos desarrollada la parte más creativa del cerebro. ¡A probar cosas nuevas!

Hablar en otras lenguas

Aprender idiomas es muy importante porque entran en juego otras zonas mucho más amplias del cerebro. Además, si las clases son grupales la parte social también ayuda.

Descubren el rol de proteína en el crecimiento celular



Investigadores de la Universidad de Rochester (Nueva York) identificaron una proteína clave en la fase "preparatoria" en la que las células se disponen para dividirse, según un estudio publicado en la revista Science.

En la investigación, los científicos eliminaron esa proteína de las células utilizando la tecnología de edición genética CRISPR-Cas9, lo que provocó que las células tardaran más en prepararse para la división y ralentizó el ciclo. "Lo que descubrimos es un nuevo proceso que promueve el crecimiento de las células", dijo la doctora Lynne Maquat, una de las autoras de la investigación.

En este estudio, los investigadores trabajaron con células humanas en cultivo, porque son "más fáciles de manipular" que un organismo completo, en un modelo animal, sostuvo Maquat. Con la metodología CRISPR-Cas9 eliminaron la proteína que, descubrieron, es clave en el mecanismo de crecimiento de las células.

El equipo de Maquat halló que esa proteína, denominada Tudor-SN, tiene influencia sobre todo el ciclo celular al controlar los microARN, moléculas que regulan la expresión de miles de genes humanos. Cuando extrajeron la proteína los niveles de docenas de microARN subieron, lo que puso un freno a los genes que incentivan el crecimiento de las células y estas pasaron de una forma más lenta de la fase preparatoria a la de división.

El descubrimiento permite a los investigadores pensar en una potencial nueva herramienta contra el cáncer, que a pesar de su complejidad, tiene una particularidad básica: el crecimiento descontrolado de las células. "Cuando pensamos en una forma para poner un freno a las células que no queremos que crezcan y, por eso lo que se viene a la mente son las células cancerosas, uno puede pensar en hacer experimentos para probar cuáles serían las consecuencias de inhibir estas proteínas en una forma dirigida", consideró Maquat.

Sin embargo, toda la investigación es aún muy reciente y los científicos están interesados primero en saber cómo funciona la proteína Tudor-SN, a la que Maquat compara con "una tijera que corta microARN particulares".

"Hay muchos caminos por los que se puede desarrollar el cáncer. Las células no son todas iguales. Un tumor tiene muchas clases de células. Cuanto mayor sea nuestra caja de herramientas, cuanto más conozcamos sobre el crecimiento de las células, entonces estaremos en mejor condición de pensar en cómo detenerlo", resaltó la investigadora.

martes, 23 de mayo de 2017

Sordociegos ya pueden “ver” la TV

Un “software”, pionero en el mundo, permite a las personas sordociegas recibir y disfrutar sin intermediarios de los contenidos de la televisión. Fue presentado por la Universidad Carlos III de Madrid (España).

Según ABC, se trata de la tecnología PervasiveSUB, financiada por Telefónica, que recoge todos los subtítulos de las cadenas de televisión y los envía a un servidor central desde donde se reenvían a los smartphones o tabletas, y desde ahí a la línea braille de la persona sordociega. Todo este proceso es posible gracias a la aplicación GoAll, que permite controlar la velocidad de los subtítulos captados directamente desde la emisión de televisión en perfecto directo.

Un grupo de usuarios sordociegos, pertenecientes a Fasocide, fueron los encargados de probar este software pionero en España y en EEUU con unos resultados muy satisfactorios. Así, todas las personas que lo probaron el sistema destacaron la ventaja que significa poder acceder a información antes vedada para ellas en tiempo real y sin intermediarios, y además elogiaron las capacidades de envío a líneas braille y la posibilidad de modificar la velocidad de lectura y visualización.

Dado el éxito de estas pruebas, la tecnología ya está disponible en todos los canales nacionales de la TDT nacionales, autonómicos de Madrid y luego en el resto de comunidades autónomas.

El equipo investigador, del Instituto de Desarrollo Tecnológico y Promoción de la Innovación Pedro Juan de Lastanosa de la Universidad Carlos III, puso esta tecnología al servicio de quien lo requiera de forma gratuita en España. Los interesados no tienen más que descargarse la app GoAll, disponible en iOS y Android.

Alrededor de 20 mil sordociegos, en ese país, necesitan para su contacto con el entorno la presencia constante de un guía-intérprete para pasar cualquier estímulo visual o auditivo.

El problema que los informáticos no han podido resolver en 45 años

¿Qué diantres se esconde tras la pregunta ´¿P=NP?´, y por qué parece ser tan importante para los informáticos? Se trata de una pregunta, todavía sin respuesta desde 1971, año en que fue planteada, que trae de cabeza a los informáticos. Si fuera P≠NP, las cosas seguirían más o menos igual, pero si fuera P=NP, entonces muchas cosas cambiarían y no necesariamente para mejor. Veamos por qué.
Gran parte de la ciudadanía tiende a pensar que los computadores pueden resolver todos los problemas, y que los que no pueden resolver hoy, podrán hacerlo mañana, porque su potencia de cálculo crece continuamente. Los informáticos sabemos en cambio, que una infinidad de problemas de cómputo no tendrán solución nunca (los llamamos problemas indecidibles), y que para otros problemas existen algoritmos que los resuelven, pero empleando para ello tanto tiempo de cálculo. Los problemas que resuelven los computadores en un tiempo razonable los llamamos polinomiales, y todos ellos se agrupan en la llamada clase P.

Hay otra clase de problemas, a la que llamamos NP. Uno de esos problemas es el llamado problema del viajante de comercio: dado un mapa de carreteras, consiste en encontrar el camino más corto para visitar n ciudades una sola vez y volver al punto de origen. Para estos nuevos problemas de la clase NP, los mejores algoritmos que se conocen tienen un coste similar al de los problemas intratables, pero nadie ha demostrado que no existan algoritmos polinomiales para ellos.

La parte buena de ello es que podríamos resolver, en tiempos cortos, problemas del viajante con miles de ciudades y otros cientos de problemas útiles para los que hoy tenemos algoritmos muy costosos, y eso sería beneficioso para la industria, las comunicaciones y el desarrollo en general. La parte mala es que las claves criptográficas se descifrarían con gran facilidad, y muchas cuentas bancarias y comunicaciones cifradas quedarían expuestas a los amigos de lo ajeno.

Le implantan orejas con cartílago de su madre


Un equipo médico turco ha implantado un par de orejas a un hombre que nació sin ellas, usando un cartílago tomado de la madre del paciente, en la primera operación de este tipo que se realiza en el mundo, informan este martes los medios locales.

El paciente, de 22 años, sufría de anotia, una deformidad congénita por la que no se desarrolla la oreja y había sido operado sin éxito en once ocasiones, en intervenciones en las que se intentó reconstruir el órgano usando su propio cartílago.

Finalmente, un equipo médico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Gaziantep, en el sureste de Turquía, utilizó cartílago de la costilla de la madre del paciente para reconstruir la oreja.

"Esta es la primera operación en la que se ha creado una oreja usando el tejido de cartílago de otra persona. Hemos realizado todas las operaciones en la Facultad de Medicina de la Universidad de Gaziantep y estamos orgullosos. Esta operación abrirá el camino para otros casos", comentó el doctor Mehmet Mutaf, uno de los responsables de la intervención.

Mutaf trasplantó parte del cartílago de la madre al pecho de su hijo para comprobar que su cuerpo aceptaba el tejido ajeno y un año después se llevó a cabo la operación para implantar las orejas.

Gran colisionador de protones vuelve a generar datos



El Gran Colisionador de Hadrones (LHC), el acelerador de partículas más potente que existe, ha empezado de nuevo a recolectar datos procedentes de las colisiones de protones, las primeras de este año tras una parada de varios meses por razones técnicas.

El Centro Europeo de Física de Partículas (CERN), donde se ha construido y se encuentra el colisionador, dijo que la explotación de datos empieza de forma progresiva y que los operadores del LHC aumentarán poco a poco los "paquetes" de haces de protones que circulan en el anillo de 27 kilómetros de circunferencia.

El colisionador, localizado cien metros bajo tierra en la frontera entre Suiza y Francia, produjo el año pasado 6,5 billones de colisiones. "En 2017, los operadores esperan ofrecer el mismo número de colisiones que en 2016, pero en un periodo más corto puesto que el LHC ha sido encendido este año un mes más tarde que el año pasado por una parada técnica prolongada", señaló el CERN en un comunicado.

El director de Aceleradores y de Tecnología del CERN, Frederick Bordry, explicó que en los dos primeros años de funcionamiento del acelerador a una energía de 13 teraelectronvoltio (TeV) "hemos adquirido un excelente conocimiento sobre su funcionamiento, lo que nos permitirá optimizar su explotación durante el tercer año".

El objetivo que se han trazado los científicos es duplicar el volumen de datos al término de este año. La física de partículas se basa en un análisis estadístico de los fenómenos, por lo que el tamaño de las muestras que se estudian es crucial. Ello explica que cuanto más numerosas son las colisiones más fenómenos se pueden observar y los resultados que se obtengan serán más sólidos y las incertidumbres menores.